发布于 2013-10-30 08:28:37

视频通话千亿市场待启 青牛入手家庭视频通讯

许多科幻片中都会出现这样一幕:远在天边的两个人(或者多个),借助全息投影或者家庭高清大屏幕,相互进行高清视像通话。

民营经济报记者 郑志辉

许多科幻片中都会出现这样一幕:远在天边的两个人(或者多个),借助全息投影或者家庭高清大屏幕,相互进行高清视像通话。

事实上,许多人不知道的是,这样的场景早已不是什么科幻情节。世界一些顶级通讯厂商早就掌握这样的高清视频通讯技术,并在商务会议、大型企业内部交流等场合使用。只不过出于维护垄断利润的考虑,以及高昂的运营商资费所限,这些厂商才迟迟没有将这种交流方式普及到千家万户。

近日,此前一直隐藏在运营商背后的青牛(北京)技术有限公司决心走到幕前,将其服务运营商网络多年的技术积累应用于消费市场,推出一款低价家庭视频通讯终端,试图把高清可视电话服务引入寻常百姓家。

苹果的启示

自2003年初联通推出“宝视通”可视电话业务起,十多年过去了,家庭视频电话依然停留在“可视”层面,低清晰度的视频质量、并不低廉的布置成本和复杂的使用程序等因素,都阻碍这一应用走向成熟。

另一方面,思科、宝利通、华为等通讯厂商依靠自家的专利技术,相继杀入高清视频会议市场,相关技术也获得了突飞猛进的发展,早在2009年行业已进入了1920×1080分辨率的高清视频会议时代。

2010年,苹果推出了手机视频通讯系统FaceTime,试图用简单、轻松的方式诠释未来的视频通话。然而,三年时间过去了,FaceTime并没有创造新历史,而是跌入了视频通讯发展的怪圈。究其原因,在缺少专用网络的环境下,FaceTime的视频体验也不尽如人意。

随着通讯技术的发展和宽带中国战略的实施,光纤成为国内城市用户宽带入户的新标准,而自2002年起开始推动的“村村通”工程也让全国多数农村拥有了4M以上的宽带接入能力;移动通讯方面,目前全国3G用户数已经突破3.6亿,中国移动还开始在多城市架设4G网络,这样的基础设施,让原来依靠专用IP网络传输的视频电话,可以使用容量更大、普及面更广的宽带接入,解决了最为关键的传输通道问题。

在带宽问题得以解决,硬件问题不再困扰的背景下,青牛技术副总裁陈飚认为家庭视频电话将进入一个产品普及和应用爆发的阶段,市场等待的是一款革命性的产品出现。在他看来,这样一款产品将真正改变人们心目中对电话的认识,而这一历史使命远非时下的“可视电话”所能承载。

据了解,青牛科技是除中兴、华为之外,中国电信及中国网通在IPTV核心网络业务的三家服务商之一,例如广州电信最新的IPTV 3.0传输网络即是采用青牛的技术,这些在网络视频传输方面的技术积累为这款家庭视频电话的研发奠定了良好的技术基础。

1200亿元大市场

据陈飚介绍,将于11月上市的“家视通”是一款家庭视频通讯终端,它以固定电话为载体,具备7英寸高清显示屏与高清摄像头。在专属云服务网络、独立操作系统及专利技术支持下,家视通能实现家庭宽带环境内的高清流畅视频通讯。

记者发现,家视通所配备的7英寸高清显示屏和我们常用的iPad的显示效果并无二致,如果通过HDMI接口将图像显示到50英寸的液晶电视时,图像完全没有失真。

知名市场调查公司In-Stat的分析显示,2013年全球视频电话的装机容量将扩大至6000万部,如果以一部2000元人民币来计算,是一个1200亿元的大市场,相当于全球平板电脑市场的1/3。

令人奇怪的是,虽然青牛面对的是中国乃至全世界都尚未起步的家庭视频通话市场,但青牛执行董事兼技术总监夏苇介绍说,家视通一开始瞄准的是“满足家庭亲情沟通需求”这一市场定位,包括老人与儿童在内的家庭成员之间的无障碍沟通。

陈飚表示,新修订的《老年人权益保障法》已于日前正式施行,将“常回家看看”的精神赡养写入条文,意味着在日益进入“老龄化”的中国,“孝道”已经是一个重要课题。但不少老人也认为,子女工作压力大、经济不宽裕、时间紧,不能常回家实属无奈。

陈飚说:“有需求就有市场商机,这对于青牛来说,是一种机遇。电话是老人最容易接受的通讯工具,希望通过我们的产品让更多的家庭温馨和谐,让更多的老人不再因见不到子女而愁苦。虽然视频通话不是什么新鲜的概念,但针对老年人市场的互联网产品还是经常被忽略的。对青牛而言,非常重视产品设计贴合老年用户的特点和需求,如操作简单、便捷通话、画面质量更清晰等等,以求在关键目标市场中赢得竞争优势。”

收费Vs免费

青牛将家视通定位于家庭亲情沟通市场,背后还有一个没有明说的原因:相比动辄数万元的专业视频会议系统,家视通1999元(含价值1399元终端加两年服务费600元)的定价无疑平易近人了许多,但相对完全免费的QQ、微信等视频聊天功能来说,却又是很高的门槛了。

夏苇解释说,QQ、微信等即时通讯工具的视频聊天并非真实时,腾讯为了保证流畅性,在网络不佳的情况下,采用抽帧的方式来解决,画面跳跃感强烈,清晰度也只有家视通的1/4,所以青牛并不认为这类软件与家视通属同一量级的对手。

不过,夏苇也承认,这些免费的视频聊天很好地满足初期要求不高的人群的需求。

至于1999元的定价,夏苇表示终端要价1399元,是因为青牛的编解码技术对设备硬件性能有一定要求,初期成本只能做到这个水平。而600元的两年服务费,在青牛看来,比家庭固话的月租费还要低,更不会因此吓跑用户。

夏苇透露说,家视通目前定单已有数万台,春节前都未必可以生产完。“现在这个阶段是铺垫,产品的导入要给代理商足够的空间,让代理商有足够的余利做各种各样的推广家视通。等到代理商有信心了,这个时候可以规模化放量了,相信价格就会比较亲民。”

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